The Slow Genocide of (Myanmar's) Rohingyas: Interview with Dr Zarni, Indonesia's National News Weekly, 20th Anniversary Special Issue, 24 Dec 2014

The Slow Genocide of The Rohingya

He spoke loudly, full of energy. That's Maung Zarni, 51 years old. He held a doctorate degree in political science from University of Wisconsin, U.S, and is one of the very few Buddhist intellectuals from Myanmar who dares to speak bluntly about the condition of Rohingya.

Zarni, who founded Free Burma Coalition (1994) , did not hestitate to point fingers to generals in Myanmar's regime, accusing them of crime against humanity toward the Rohingya. Such accusation is not without consequences. He already fled from Burma due to safety concerns. For the past seven years he lived in London, becoming a visiting fellow at London School of Economics. 

Last Novemver, together with Nobel laurate Amartya Sen, Zarni spoke in an international conference on Rohingya in Harvard University, disucssing the fate of 1,3 million Rohingya now still reside in Myanmar.

This December, hecame to Indonesia on the invitation of University of Muhammadiyah Yogyakarta (UMY). He gave a public lecture at UMY, visited the Borobudur temple, had a meeting with members of Indonesia Buddhist Association (Walubi), members of Indonesian Ulema Council (MUI), and also with members of Committe I of Indonesian House of Representatives – the committee which handles defense and foreign policy.

Last Thursday, the man who married a British woman visited Gatra and had a discussion with members of the editorial board for more than three hours. Here are the excerpts:

How do you view the problem of Rohingya refugees?
The Rohingyas are experiencing a slow genocide. I need to explain to you about this term, because it's easily misunderstood. Genocide is not about the numbers of people being killed. Genocide happens when a group of people is killed because of their race, religion, ethnicity or other identity. 

For example I want to kill all of you Indonesians. I dont know whether you are a good or bad person. But although you're a good person, it's not relevant. I want to kill you because you're Indonesian. Now, can you become non-Indonesian? Of course you can't. The identty of Indonesia is already attached to you. So you are killed because a identity which you cannot change.

Is that your definition of genocide?
It's the definition of 1948 UN convention about Genocide. In that convention there are several characteristics of genocide. First, you kill a group of people because of their identity. Secondly, you hurt or torture that group of people, so it's not always about killing. And thirdly, which is relevant with the Rohingya, you deliberately create a condition with the purpose of systematically destroy that group of people. 

Isn't there a real conflict between muslim Rohingya and the Buddhist population in Myanmar?
That's the mistake of many journalists. They framed the Rohingya conflict as religious conflict, or conflict between communities. They failed to see the important factor, that is the organizationing of the conflict. The violence toward Rohingyas are organized, launched by the regime.

Can you give an example?
I lived for 25 years in Myanmar, graduated from University of Mandalay. I came from an educated family. My mother was a teacher, and my father was a college graduate. But for my 25 years living in Myanmar, I have never heard the word 'Rohingya'. That word doesn't exist in history books, on radio or tv programmes. There's not even a single poetry contains the word Rohingya. The word we have is Bengali, Bangladesh immigrants living near Myanmar's border. About 10 years ago I even still don't know the word 'Rohingya'. When I met a Rohingya activist in overseas conference I usually said to myself, 'Oh, he is a Bengali.'

So how did you come to know the word Rohingya?
I only know it after leaving Myanmar, after I was no longer exposed to regime's propaganda. After I left, I realized that the regime deliberately ommited the word 'Rohingya' from any text available. Such a systematic destruction is an appaling characteristic that a genocide has happened.

Can you explain what's the systematic destruction like?
Let's go back to history. Before Myanmar became a military junta, Myanmar was led by U Nu, the first prime minister in 1948. At that time the word Rohingya was already used to describe the people living on Myanmar's border. Indonesia migh still remember U Nu, because he and President Soekarno --Indonesia's first president-- was active in Asia-Africa Conference in 1955. 

But in 1956 the junta took power. They considered Rohingya a threat to security and national identity. The destruction began in 1974. The junta issued Immigation Act which deliberately excluded Rohingya. A census was conducted, but the Rohingya were excluded. The Rohinhgya were instantly, on the spot, considered illegal immigrants. Then the Citizenship Act 1982. The bill does not recognize Rohingya as one of 134 ethincs in Myanmar. I know several people who formulated the citizenship act 1982, whom most of them were already dead. They told me that they deliberately exclude Rohingya from the list of recognized ethnics.

What about know? Does systematic destruction still occur?
Until now if there were Rohingyas able to enter university, they are not allow to take medical and engingeering department. It resulted in a very imbalance doctors-patient ratio in Rohingya. In Myanmar, the average ratio is 1 doctor for 700-1000 patients. For Rohingya, the ratio is 1 doctor for 13.000 patients. The child mortality in Rohinhgya is very high, higher than the national average. This is an attempt to control the population. Rohingya are also only allowed to have two children. But such restriction does not apply to other ethnics. They also cannot move from their location, must get permission from officials to get married. These regulations are very much alike the regulations issued by Nazi toward Jews in 1930ies. This is a genocide.

Why do you think the regime chose a slow-genocide, instead of quick-genocide?
This tactic has proved effective.. If it's working, why you want to change it? The propganda has caused the general public opinion to shift against Rohingya. By labelling them as illegal immigrants, the regime said to ASEAN that this is Myanmar's domestic affairs. They said, 'You yourself have a problem with illegal immigants, don't you?' But genoce is not a domestic affair. What truly happens, the regime has learned that they can subcontract genocide to a certain group in society. The regime dont need to take care it themselves.

How do you view the role of ASEAN, especially Indonesia, in this matter?
Indonesia has quite an influnce in ASEAN. But I can tell you one thing. I spoke to a fomer Indonesian foreign minister and he told me that Indonesia in fact lobbied OIC (Organization of Islamic Cooperation) so that OIC does not pressure Myanmar too hard on Rohingya issues.

Do you think the regime managed to play the economic cards, especially on Myanmar's natural resources?
This is a smart regime. How many years Soeharto managed to stay in power? Only 32 years. These generals were in power since 1956 and they are now still in power. The slow-genocide tactic proved effective. The regime even seemed to already swicth to 'auto pilot' with this tactic. Now Myanmar opens up to foreign investment and even United States ended sanctions agains Myanmar without any conditions, which I think was a mistake. 

How do we position Aung San in this issue?
Aung San is already inside the pockets of the generals. The regime spreads rumor that Aung San's driver is a muslim, that the identity of a Buddhist can only be secured if the generals are in power. As an moral icon, Aung San has already fallen.

Do you know any recent updates about the situation of Rohingya?
About four weeks agos several NGOs which track the movement of Rohingyas on the ground reported that about 10.000 Rohingyas already left by boats. What's frightening is there is no news after that. What happened to them? Where did they land? For the past four weeks, not a single country reporting any sight of Rohinga boat refugees? So where are they now? I can only imagine that in such a vast sea, with poor boats, 10.000 people are merely a dot. They might have drowned and we dont even know. 

- Basfin Siregar-

In Behasa Indonesian Language

Genosida Perlahan Rohingya 

Nasib warga Rohingya masih terkatung-katung, meski sudah mendapat perhatian masyarakat internasional. Koalisi Burma Merdeka menilai ada penghancuran secara sistematis. 

Bicaranya lantang, penuh energi, dan tidak sungkan mengecam. Begitulah sosok Maung Zarni, 51 tahun. Doktor ilmu politik lulusan Universitas Wisconsin, Amerika Serikat, ini termasuk sedikit di antara intelektual Budha asal Myanmar yang berani bicara blak-blakan tentang kondisi warga Rohingya. 

Pendiri organisasi Free Burma Coalition (1994) ini tanpa takut menuding petinggi rezim Myanmar telah melakukan kejahatan terhadap kemanusiaan terhadap warga Rohingya. Ucapan macam itu bukannya tanpa konsekuensi. Zarni seorang exile. Ia kabur dari negaranya setelah merasa jiwanya terancam. Ia sudah tujuh tahun tinggal di Inggris, menjadi visiting fellow di London School of Economics. 

Awal November lalu, bersama pemenang Hadiah Nobel Amartya Sen, Zarni menjadi pembicara konferensi internasional tentang Rohingya di Universitas Harvard, Amerika Serikat, yang membahas nasib 1,3 juta warga Rohingya yang masih tinggal di Myanmar. Desember ini, atas undangan Universitas Muhammadiyah Yogyakarta (UMY), Zarni berkunjung ke Indonesia. Selain memberikan kuliah umum di UMY, mengunjungi Candi Borobodur, bertemu pengurus Perwakilan Umat Budha Indonesia (Walubi), pengurus Majelis Ulama Indonesia (MUI), juga beranjangsana ke Komisi I DPR RI. 

Kamis malam pekan lalu, pria yang menikah dengan wanita Inggris ini menyempatkan datang ke kantor GATRA, berdiskusi dengan awak redaksi selama hampir tiga jam. Berikut rangkuman diskusi itu: 

Bagaimana Anda melihat permasalahan pengungsi Rohingya? 
Warga Rohingya mengalami genosida perlahan (slow genocide). Saya perlu menjelaskan istilah ini, karena sering kali disalahpahami. Genosida bukan soal berapa korban yang dibantai. Tak peduli cuma 100 orang atau 1 juta orang, tetap sebuah genosida. Genosida terjadi ketika sekelompok masyarakat dibunuh karena identitas ras, agama, suku, atau identitas lain. 
Misalnya saya ingin membunuhi Anda semua, orang Indonesia. Saya tidak kenal Anda. Saya tidak tahu Anda orang baik atau orang jahat. Tapi kalau toh Anda orang baik, itu tidak relevan. Saya ingin membunuh Anda karena Anda orang Indonesia. Sekarang, bisakah Anda menjadi orang non-Indonesia? Tentu tidak. Identitas Indonesia sudah melekat di diri Anda. Jadi, Anda dibunuh karena sebuah identitas yang tidak bisa Anda ubah. 

Itu definisi genosida menurut Anda sendiri? 
Ini menurut kovensi PBB tentang genosida pada 1948. Dalam konvensi itu ada beberapa ciri genosida. Pertama, Anda membunuh sekelompok orang berdasarkan identitas mereka. Kedua, Anda sengaja melukai baik secara fisik maupun mental kelompok itu, jadi tidak musti sampai membunuh. Ciri ketiga, yang paling relevan dengan Rohingya, Anda dengan senjaga menciptakan kondisi yang secara sistematis bertujuan menghancurkan kelompok itu. 

Bukannya memang ada konflik antara muslim Rohingya dengan warga Budha di Myanmar? 
Ini kesalahan banyak jurnalis. Mereka membingkai konflik Rohingya sebagai konflik antar-agama atau konflik horisontal. Mereka lupa melihat faktor penting, yakni pengorganisasian. Kekerasan terhadap Rohingya adalah kekerasan terorganisasi, yang dilancarkan rezim 

Bisakah Anda memberikan contoh kongkret? 
Saya 25 tahun hidup di Myanmar, lulus dari Universitas Mandalay (638 kilometer sebelah utara bekas ibu kota Yangon -Red.). Saya dari keluarga berpendidikan. Ibu saya guru, ayah saya seorang sarjana. 
Tapi, selama 25 tahun tinggal di sana, tidak pernah sekali pun saya mendengar kata Rohingya. Kata itu tidak ada di buku sejarah, di radio, atau di siaran televisi. Bahkan tidak ada satu pun puisi menyebut kata Rohingya. Yang ada adalah Bengali, imigran Bangladesh yang tinggal di perbatasan Myanmar. 
Sekitar 10 tahun lalu saya bahkan masih tidak kenal istilah itu. Ketika saya bertemu aktivis Rohingya di konferensi di luar negeri misalnya, saya berkata. ''Oh, dia orang Bengali.'' 

Bagaimana Anda bisa mengenal istilah Rohingya? 
Saya baru tahu justru setelah keluar dari Myanmar, setelah tidak lagi terekspose propaganda rezim. Setelah di luar, saya baru tahu bahwa rezim memang secara sistematis menghilangkan kata Rohingya dari teks apa pun. Penghancuran sistematis ini juga ciri paling relevan bahwa telah terjadi genosida. 

Seperti apa penghancuran sistematis itu? 
Kita kembali ke sejarah. Sebelum Myanmar dikuasai rezim junta militer, Burma dipimpin oleh U Nu, perdana menteri pertama, pada 1948 (setelah merdeka dari penjajahan Inggris --Red.). Ketika itu, istilah Rohingya sudah dipakai untuk menyebut warga di perbatasan. 
Indonesia mungkin masih ingat U Nu, karena dia dengan Presiden Soekarno aktif di Konferensi Asia Afrika 1955. Tapi pada 1956 terjadi kudeta dan rezim militer berkuasa. Mereka menganggap Rohingya ancaman terhadap keamanan dan identitas nasional. Upaya penghancuran dimulai pada 1974. Rezim militer menerbitkan Undang Undang Imigrasi yang meniadakan suku Rohingya. 
Berdasakan UU Imigrasi dimulai sensus penduduk, tapi warga Rohingnya tidak diikutsertakan. Warga Rohingya, seketika, langsung on the spot, dinyatakan oleh rezim sebagai imigran gelap asal Bangladesh. Lalu, UU kependudukan tahun 1982 tidak mengakui Rohingnya sebagai salah satu suku resmi di Myanmar, dari 134 suku yang ada. 
Saya kenal beberapa petinggi yang ikut merumuskan UU itu, yang kini banyak di antaranya sudah meninggal. Mereka bercerita bahwa mereka memang sengaja mengeluarkan Rohingya dari daftar suku yang diakui. 

Bagaimana kondisi sekarang? Masih terjadi penghancuran sistematis? 
Sampai sekarang, kalau ada warga Rohingya yang bisa kuliah di universitas, mereka tidak boleh mengambil jurusan teknik dan kedokteran. Akibatnya, rasio dokter-pasien sangat timpang. Di Myanmar, rata-rata rasionya satu dokter untuk 700-1.000 pasien. Di Rohinghya, rasionya satu dokter untuk 13.000 pasien. Tingkat kematian bayi Rohignya sangat tinggi, lebih tinggi dibandingkan dengan tingkat kematian bayi Myanmar. 
Ini upaya untuk mengontrol jumlah populasi. Mereka juga hanya boleh memiliki dua anak. Tapi pembatasan itu tidak berlaku bagi suku lain. Mereka tidak boleh berpindah lokasi. Harus mendapat izin aparat bila hendak menikah. Ini mirip berbagai aturan yang dikeluarkan Nazi pada 1930-an terhadap Yahudi. Ini genosida. 

Mengapa rezim memilih taktik genosida perlahan? Mengapa tidak genosida secara cepat sekalian, misalnya? 
Taktik ini terbukti efektif dan menguntungkan. Kalau menguntungkan, buat apa diubah? Akibat propaganda, opini publik di Myanmar sangat menentang Rohingya. Rezim bilang ada konfik horisontal dan pemerintah justru berusaha menjadi juru damai. Dengan cap Rohingya sebagai imigran gelap, rezim bilang ke ASEAN bahwa ini masalah dalam negeri. Mereka bilang, ''Kan di negara Anda, Anda juga mengalami masalah imigran gelap.'' 
Padahal genosida bukan masalah dalam negeri. Yang terjadi, rezim ini sudah belajar bahwa mereka bisa mensubkontrakkan genosida. Tidak perlu mereka sendiri yang turun tangan. Mereka bisa mensubkontrakkan genosida ke kelompok lain di masyarakat. 

Bagaimana Anda melihat peran Indonesia, atau ASEAN dalam mengatasi hal ini? 
Indonesia adalah negara berpengaruh di ASEAN. Tapi saya bisa bilang bahwa seorang mantan menteri luar negeri Indonesia pernah cerita ke saya bahwa Indonesia justru membujuk OIC (Organisation of Islamic Cooperation - Organisasi Kerja Sama Islam) agar OIC jangan terlalu keras pada Myanmar. 

Apa rezim berhasil menggunakan sumber daya alam Myanmar sebagai alat tawar? 
Ini rezim cerdas. Berapa lama Soeharto bertahan? Tiga puluh dua tahun. Para jenderal ini berkuasa sejak 1956 dan sekarang masih berkuasa. Taktik genosida perlahan terbukti efektif. Mereka bahkan sudah seperti auto-pilot dengan taktik ini. Sekarang Myanmar mulai membuka diri terhadap investasi asing. Amerika bahkan mencabut sanksi ekonomi terhadap Myanmar tanpa syarat, yang menurut saya sebuah kesalahan. 

Bagaimana menempatkan sosok Aung San Suu Kyi dalam konflik ini? 
Aung San bisa dibilang sudah berada di kocek para jenderal. Rezim meniupkan rumor bahwa sopir pribadi Aung San seorang muslim, bahwa identitas sebagai umat Budha hanya bisa diselamatkan ketika para jenderal yang berkuasa. Sosok Aung San sebagai ikon moral sudah jatuh. 

Ada kabar terkini yang Anda dengar tentang Rohingya? 
Sekitar empat minggu lalu beberapa LSM yang terus melacak kondisi lapangan di Rakhine melaporkan sekitar 10.000 warga Rohingnya mengungsi dengan kapal. Yang menggiriskan, setelah itu tidak ada kabar lagi. Apa yang terjadi pada mereka? Mereka terdampar di mana? Sepanjang empat minggu ini tidak ada satu negara pun yang melaporkan penemuan kapal warga Rohingya. 
Lantas mereka di mana sekarang? Saya cuma bisa bayangkan bahwa di laut yang luas, apalagi dengan kapal bobrok, 10.000 pengungsi itu cuma titik kecil saja. Mereka mungkin sudah tenggelam dan kita tidak tahu. 

Basfin Siregar

The Slow Genocide of (Myanmar's) Rohingyas: Interview with Dr Zarni, Indonesia's National News Weekly, 20th Anniversary Special Issue, 24 Dec 2014

GATRA National News Weekly - Cover Page


Post a Comment

Note: Only a member of this blog may post a comment.